Cuộc chiến tranh giành thủ đô của ISIS caliphate đã bắt đầu

Nhưng ISIS có thể sẽ tồn tại trên khắp thế giới ngay cả khi Raqqa sụp đổ.

Cộng hòa người Kurd ở Syria ở Rojava trở thành Bulwark trong trận chiến chống ISIL

Các binh sĩ thuộc Lực lượng Dân chủ Syria chuẩn bị bắn súng cối vào các vị trí của ISIL trên chiến tuyến vào ngày 11 tháng 11 năm 2015 gần Hasaka, thuộc khu vực tự trị Rojava, Syria.





Ảnh của John Moore / Getty Images

Cuộc chiến chống ISIS đã bước vào một trong những giai đoạn quan trọng nhất: trận chiến giành lại Raqqa, thủ phủ trên thực tế của nhóm ở Syria. Chiến thắng ở đó sẽ là một cột mốc quan trọng - nhưng nó không phải là một cú đấm loại trực tiếp.

Khi hầu hết mọi người nghĩ về Syria, đó là các thành phố như thủ đô Damascus hoặc Aleppo bị tàn phá bởi chiến tranh. Điều đó hoàn toàn hợp lý - ví dụ như Aleppo là thành phố quan trọng nhất do quân nổi dậy nắm giữ trước khi bị quân đội Syria và máy bay chiến đấu của Nga san phẳng. Xung quanh 50.000 Theo Ủy ban Chữ thập đỏ Quốc tế, mọi người được cho là đã phải di dời vì giao tranh ở đó (cho đến nay vẫn chưa có con số kết luận về những người thiệt mạng trong thành phố).

Nhưng ngay lúc này, cuộc chiến quan trọng nhất là Raqqa, một vùng nước tù túng một thời đã trở thành tâm điểm của cuộc chiến chống ISIS.



ISIS đã mất 45% lãnh thổ ở Syria, theo cho Trung tướng Vincent Stewart, giám đốc Cơ quan Tình báo Quốc phòng. Nhóm đã tiếp tục nắm giữ Raqqa vì nó đã cố thủ sâu như thế nào trong thành phố và vì liên minh chống ISIS đang bận tâm với việc thúc đẩy chiếm lại thành phố Mosul của Iraq. Với cuộc chiến đó hiệu quả hơn , liên minh hiện đã có Raqqa vuông góc với nhau.

Có một lý do chính đáng cho điều đó. Việc chiếm được Raqqa đồng nghĩa với việc ISIS mất trung tâm thần kinh. Đó sẽ là một tổn thất lớn về hoạt động và tuyên truyền cho tổ chức khủng bố. ISIS sẽ không còn nguồn vốn mà IS sử dụng để thu hút các chiến binh nước ngoài và lên kế hoạch tấn công. Và nó sẽ làm lãng phí vị trí đắc địa của mình tại một thành phố quan trọng dọc theo Thung lũng sông Euphrates - vùng lãnh thổ quan trọng nhất mà ISIS kiểm soát ở Syria.

Brett McGurk, đặc phái viên của tổng thống dẫn đầu liên minh chống ISIS gồm 68 thành viên, biết việc đưa Raqqa khỏi ISIS quan trọng như thế nào. Ông nói với tôi, đó là trung tâm của ‘caliphate’ của ISIS, trung tâm của các chiến binh nước ngoài và là trung tâm cho việc lập kế hoạch tấn công lớn trên toàn thế giới.



Nhưng cũng quan trọng như việc mất Raqqa, nó sẽ không đánh dấu sự kết thúc của ISIS.

Jennifer Cafarella, chuyên gia ISIS tại Viện Nghiên cứu Chiến tranh, cho biết ISIS thực sự là một tổ chức toàn cầu. Chỉ đơn giản là sai rằng nếu Raqqa thất bại, tổ chức sẽ mất khả năng kháng cáo.

Điều quan trọng cần nhớ. Liên minh do Mỹ đứng đầu để đánh bại ISIS đang coi cuộc chiến chống lại nhóm khủng bố theo cách thông thường, quân sự: Đánh trận, chiếm lãnh thổ của kẻ thù, tuyên bố chiến thắng. Nhưng đó không phải là cách ISIS nhìn nhận cuộc chiến. Nó coi đây là một cuộc đấu tranh giữa các thế hệ sẽ tiếp tục kéo dài sau khi nhóm này mất quyền kiểm soát đối với việc nắm giữ lãnh thổ của mình. ISIS được tổ chức với nhau bởi ý thức hệ của nó, chứ không phải sự kìm kẹp của nó trên các khu vực của Iraq và Syria.



Daniel Byman, một chuyên gia về khủng bố tại Đại học Georgetown, nói với tôi rằng ISIS đã kêu gọi những người theo dõi giữ vững niềm tin trong trái tim mình.

Nói cách khác, một chiến thắng tại Raqqa sẽ đánh dấu một bước tiến lớn trong cuộc chiến chống lại nhóm do Mỹ dẫn đầu. Tuy nhiên, cuộc chiến rộng lớn hơn để ngăn chặn sự lây lan của ISIS trên khắp thế giới, sẽ còn diễn ra gay gắt trong tương lai.



Tại sao Raqqa lại quan trọng

ISIS tuyên bố Raqqa là thủ đô của nó ở 2014 (Mosul từng là thủ đô của ISIS ở Iraq, nó vừa mất cho lực lượng an ninh Iraq vào tuần trước).

Javier Zarracina / Vox

Thành phố nằm ở phía bắc Syria trên sông Euphrates, cho phép nhóm tiếp cận rất tốt với thung lũng sông. Ở khu vực đó, ISIS nắm giữ lãnh thổ quan trọng nhất của chúng, chủ yếu là do các thành phố quan trọng của Syria nằm trong thung lũng đó. Nếu ISIS bắt đầu nhường quyền kiểm soát khu vực đó, sự nới lỏng của nó đối với đất nước sẽ giảm đi đáng kể.

Thành phố cũng quan trọng đối với nhóm vì nó cung cấp quyền tiếp cận Đập Tabqa chiến lược, nơi kiểm soát sản lượng điện và nước của đất nước. (ISIS đã chiếm được nó từ tay chính phủ Syria vào tháng 8 năm 2014 trước khi cuối cùng mất quyền kiểm soát vào tháng 5 năm nay.)

Nhưng Raqqa là một nơi kỳ lạ để ISIS cắm cờ của mình. Nó chưa bao giờ là một khu vực quan trọng đối với chính phủ Syria, mà họ đã bỏ qua trong nhiều năm. Joshua Landis, một chuyên gia về Syria tại Đại học Oklahoma, cho biết đây luôn là một thành phố bị nhà nước Syria bỏ rơi và bỏ rơi.

Tuy nhiên, việc chinh phục và thống trị Raqqa cho phép ISIS nói với những người Hồi giáo cực đoan trên thế giới rằng họ có thể đến một nơi theo đúng nghĩa đen, nơi niềm tin của họ đang được thực hiện. Nhóm cũng tìm cách thu hút kỹ sư, bác sĩ và thợ điện để duy trì hoạt động quản lý của nhà nước.

Matthew Spence, một cựu quan chức Lầu Năm Góc hàng đầu ở Trung Đông trong chính quyền Obama, cho biết khi kẻ thù nắm giữ lãnh thổ, điều đó giúp ích cho việc tuyển mộ, thể hiện sức mạnh thực sự và nhận thức của họ, đồng thời cung cấp cơ sở hoạt động.

Thành phố của 200.000 người dân đã chịu sự cai trị của ISIS trong ba năm qua. Một thợ sơn nhà ở Raqqa đã mô tả với BBC về cuộc sống như thế nào.

'Họ tàn sát chúng tôi,' anh ta nói . 'Họ nói với chúng tôi rằng chúng tôi là những người không tin, mặc dù chúng tôi là người Hồi giáo từ khi sinh ra, ăn chay và cầu nguyện.'

Người họa sĩ đã không nói quá vấn đề. Để chuẩn bị cho cuộc chiến chống lại Lực lượng Dân chủ Syria, ISIS đã lên kế hoạch sử dụng một số khu vực của thành phố 50.000 thường dân như lá chắn của con người , Ủy ban Cứu hộ Quốc tế nói với Reuters. Trước đó, công dân đã chặt đầu vì không tuân theo các quy tắc của ISIS hoặc thậm chí bị đả kích 40 lần Một nhà hoạt động chống IS ở Syria nói với Guardian chỉ đơn giản là để chửi bới, trong số các hình phạt khác.

Ngày nay, chỉ có ít hơn 2.500 chiến binh ISIS còn lại bên trong Raqqa, theo Bộ chỉ huy quân đội Hoa Kỳ dẫn đầu cuộc chiến chống ISIS. Con số đó ít hơn nhiều so với trước đây, vì số lượng lớn các chiến binh ISIS đã bắt đầu chạy trốn thành phố trước một trận đánh lớn với các lực lượng do Mỹ hậu thuẫn. Thật đáng kinh ngạc, đặc biệt là vì Raqqa là nơi các chiến binh nước ngoài từ hơn 100 quốc gia đổ xô tham gia ISIS.

Nhưng ngay cả khi có rất ít chiến binh ISIS bảo vệ lãnh thổ chống lại các lực lượng tốt hơn được Mỹ hậu thuẫn, trận chiến giành Raqqa sẽ là một cuộc chiến quân sự dữ dội có khả năng cướp đi sinh mạng của hàng trăm - nếu không muốn nói là hàng nghìn người.

Cuộc chiến giành Raqqa sắp trở nên căng thẳng

Chiến dịch chiếm giữ Raqqa bắt đầu vào 6 tháng 6 , khi các lực lượng do Mỹ hậu thuẫn đã bắt đầu để vượt qua giới hạn của thành phố với sự trợ giúp của các cuộc không kích và hỏa lực pháo binh của liên quân - hỗ trợ những người nổi dậy sẽ thực hiện các cuộc chiến trên bộ thực tế vẫn được tiếp nhận cho đến ngày nay.

Tốc độ của cuộc tấn công đó đã trở nên dữ dội hơn rõ rệt trong những ngày gần đây. Các chiến binh chống ISIS hầu hết có Được bao quanh thành phố, phong tỏa các lối thoát cho những chiến binh ISIS không muốn liều mạng vì chính nghĩa nữa. 'Trung tâm thành phố bị bao vây hoàn toàn và lực lượng của chúng tôi đang chiến đấu từ mọi phía', Ali Shervan, một chiến binh SDF người Kurd, nói Kurdistan 24 vào ngày 28 tháng 6.

Trên thực tế, rất khó để ISIS có thể thoát khỏi thành phố lúc này, điều đó có nghĩa là những người còn lại ở đó có thể sẽ không còn lựa chọn nào khác ngoài chiến đấu đến chết, một kết quả mà McGurk hy vọng. Ông nói với nhà báo Jenan Moussa vào tháng 6, nhiệm vụ là đảm bảo rằng ... bất kỳ chiến binh nước ngoài nào ở đây, gia nhập ISIS từ nước ngoài, đến Syria, họ sẽ chết ở đây tại Syria, ông nói với nhà báo Jenan Moussa vào tháng 6.

Tuy nhiên, những chiến binh IS còn lại trong thành phố đã có nhiều thời gian để chuẩn bị cho trận chiến. Ví dụ, ở phía đông bắc của Raqqa, ISIS đã đặt một vành đai các thiết bị nổ tự chế gần một nhà máy đường, theo Đại tá Ryan Dillon, người phát ngôn của nhiệm vụ quân sự chống ISIS.

Lầu Năm Góc hiện đang sử dụng các cuộc không kích và cố vấn quân sự Mỹ để giúp Lực lượng Dân chủ Syria - lực lượng dân quân do Mỹ hậu thuẫn giúp đánh bại ISIS - thực hiện cuộc giao tranh thực tế bên trong Raqqa. Nó sẽ không dễ dàng.

Trận chiến giành Raqqa có thể sẽ là một trận chiến tàn khốc, từng nhà, từng phòng, Hạ nghị sĩ Seth Moulton (D-MA), thành viên của Ủy ban Dịch vụ Vũ trang Hạ viện và là một cựu sĩ quan bộ binh thủy quân lục chiến trong năm 2003 Chiến tranh Iraq, đã nói với tôi.

Lầu Năm Góc, đã dành hơn một thập kỷ tiến hành loại chiến tranh đô thị này ở Afghanistan và Iraq, hiện có khoảng 500 binh sĩ bên trong Syria chịu trách nhiệm huấn luyện các chiến binh chống ISIS, tấn công binh lính ISIS và tài sản dầu mỏ từ bầu trời, đồng thời khai hỏa pháo vào các mục tiêu trong thành phố. Lực lượng Mỹ bao gồm các lực lượng hoạt động đặc biệt và một đơn vị của Thủy quân lục chiến Hoa Kỳ , người đã được gửi đến Raqqa vào tháng Năm.

Họ sẽ không chiến đấu từng cửa - ít nhất là ở thời điểm hiện tại - có nghĩa là thương vong của Hoa Kỳ có khả năng vẫn ở mức thấp trong thời gian tới.

Các công dân của Raqqa sẽ không may mắn như vậy. Nhiều thành phố thường dân và ước tính khoảng 40.000 trẻ em vẫn còn ở Raqqa chắc chắn sẽ bị kẹt trong đám cháy. Kể từ ngày 1 tháng 6, Văn phòng Nhân quyền Liên hợp quốc ước tính khoảng 173 thường dân đã bị giết ở đó.

Đây là một tổ chức quân sự rất tinh vi đang tiến hành một cuộc chiến tranh nhiều thế hệ

Và ISIS không hề e ngại về việc giết những người không có bom, đã sát hại ít nhất 230 người trong số họ ở Mosul khi cư dân cố gắng chạy trốn khỏi cuộc giao tranh ở đó, báo cáo Đại Tây Dương .

Chiến tranh là điều cực kỳ khó dự đoán, nhưng hầu hết các chuyên gia bên ngoài tin rằng các lực lượng do Mỹ hậu thuẫn cuối cùng sẽ xuất hiện trên đỉnh cao, ngay cả khi cuộc giao tranh diễn ra đẫm máu hơn và kéo dài hơn dự kiến.

Faysal Itani, một chuyên gia về Syria tại Hội đồng Đại Tây Dương phi đảng phái, cho biết trong một cuộc phỏng vấn, IS không thể chống lại quân đội Mỹ và hàng nghìn bộ binh hạng nhẹ có năng lực vô thời hạn.

Tuy nhiên, hiện tại, liên minh chống IS vẫn chưa có ước tính về thời điểm cuộc chiến có thể kết thúc. Michael Lavallee, người phát ngôn Bộ Ngoại giao, cho biết mọi chuyện sẽ kết thúc khi nó kết thúc và vẫn còn rất nhiều cuộc chiến.

Trong khi đó, ngay cả khi thành phố cuối cùng đã được chiếm lại, chiến thắng quân sự ở Raqqa có nghĩa là cuộc chiến chống lại nhóm sẽ chuyển sang một cuộc chiến chống khủng bố được tiến hành ở các quốc gia trên thế giới, bao gồm cả Hoa Kỳ.

ISIS sẽ tiếp tục là một tổ chức toàn cầu

Trận chiến của lực lượng chung để chiếm lại thành phố Mosul của Iraq từ tay ISIS

Một lá cờ ISIS được sơn ở Mosul, Iraq.

Ảnh của Carl Court / Getty Images

Các nhà lãnh đạo ISIS biết ngày này sẽ đến. Các chuyên gia cho biết nhóm đã phát đi tín hiệu kể từ khi Tháng 5 năm 2016 rằng nó sẽ mất lãnh thổ - bao gồm cả thủ đô - ở Iraq và Syria, nhưng nó vẫn có kế hoạch truyền cảm hứng cho những người theo dõi và các cuộc tấn công khủng bố ở các quốc gia khác.

Thật vậy, cựu phát ngôn viên của ISIS, Abu Muhammad al-Adnani đã nêu ra suy nghĩ của nhóm trong bài phát biểu cuối cùng của mình trước khi anh ta bị giết ở Syria vào cuối năm đó.

Chiến thắng là khi kẻ thù bị đánh bại. Bạn có nghĩ rằng, hỡi nước Mỹ, thất bại đó là mất một thành phố hay một vùng đất? anh ta nói trong một bài phát biểu vào cuối tháng 5 trước khi anh ta bị giết trong một cuộc không kích của Hoa Kỳ vào Ngày 30 tháng 8 . Không, thất bại là đánh mất ý chí và khát vọng chiến đấu.

Cafarella lưu ý rằng đối với ISIS có bao nhiêu chiến binh hay bao nhiêu lãnh thổ của nó không quan trọng, miễn là hệ tư tưởng này tiếp tục thúc đẩy những người ủng hộ nó, Cafarella lưu ý. Tổ chức này dự kiến ​​sẽ mất hàng ngàn và hàng ngàn chiến binh, cô nói, cho thấy nhóm có kế hoạch cho cuộc chiến kéo dài nhiều năm. Đây là một tổ chức quân sự rất tinh vi đang tiến hành một cuộc chiến tranh nhiều thế hệ.

Và chiến lược của ISIS dường như đang hoạt động.

Theo Bộ Ngoại giao, ISIS đã hoạt động đầy đủ trong ít nhất 18 quốc gia . Trong sáu của các quốc gia đó - Ai Cập, Indonesia, Mali, Philippines, Somalia và Bangladesh - nhóm hy vọng sẽ tổ chức các chi nhánh của phiên bản chính ở Iraq và Syria.

Trong khi đó, kể từ tháng 2 năm 2017, ISIS đã tiến hành hoặc truyền cảm hứng cho các cuộc tấn công trong 29 quốc gia ngoài Iraq và Syria, giết chết trở lên của 2.000 Mọi người. Các cuộc đình công đáng chú ý nhất của nhóm bao gồm Paris các vụ tấn công vào tháng 11 năm 2015, làm 130 người chết và hàng trăm người bị thương; Một Tháng 7 năm 2016 vụ tấn công bằng xe tải ở Nice giết chết 86 người; và vụ đánh bom của Sân bay Brussels khiến 32 du khách thiệt mạng.

ISIS về cơ bản đang chờ đợi nỗ lực của liên minh chống IS ở Trung Đông, dự kiến ​​sẽ mất lãnh thổ trong thời gian chờ đợi. Tuy nhiên, Cafarella giải thích, thế hệ chiến binh này biết rằng họ có thể không thấy được toàn bộ tầm nhìn của nhóm. Đó là dành cho nhóm những người theo ISIS tiếp theo, những người sẽ thành lập lại nhóm sau khi Hoa Kỳ và những người khác rời đi.

ISIS dự định đánh mất các thành phố theo cách mà vòng ba thậm chí còn thành công hơn, cô lưu ý. Và sau đó, những hạt giống sẽ được trồng để đảm bảo nhóm tồn tại trong một thời gian rất dài. Có lẽ vòng bốn, một thế hệ kể từ bây giờ, là vĩnh viễn.

Không có chiến lược hậu Raqqa

Theo nhiều cách, sự kết thúc của cuộc chiến Raqqa sẽ chỉ là sự khởi đầu của cuộc chiến vì tương lai của Raqqa.

Câu hỏi quan trọng là điều gì xảy ra tiếp theo: Ai quản lý Raqqa? Làm thế nào một chính phủ mới sẽ phản ứng với người Syria và ngăn chặn một nhóm khủng bố như ISIS tiếp quản? Moulton nói với tôi. Ông và những người khác trong Quốc hội ngày càng lo lắng về điều này.

Spence cũng vậy, người đã dành ba năm làm việc cho Mideast dưới thời chính quyền Obama. Ông tin rằng một chiến thắng quân sự tại Raqqa là không đủ. Nó cần được bổ sung bằng cách cải thiện khả năng quản lý ở Syria, một nơi có nhiều lãnh thổ chưa được quản lý.

Nếu bạn có chiến thắng quân sự tại Raqqa, và sau đó bạn không thêm điều đó vào việc xây dựng phe đối lập, tìm cách xoay chuyển dân số - vốn bị khủng bố bởi ISIS - nhiều hơn về phía chúng tôi, tôi nghĩ thực sự [chiến thắng sẽ ngắn hạn hơn, Spence nói.

Không rõ kế hoạch đầy đủ sau Raqqa là gì. Nhưng liên minh chống ISIS đã đạt được một số bước tiến.

Nó hiện đang giúp thiết lập một chính phủ hoạt động ở Raqqa, hiện được xác định là 100 thành viên Hội đồng dân sự Raqqa , một nhóm gồm các dân quân đồng minh của Hoa Kỳ. Công việc của hội đồng là khôi phục lại trật tự bình thường cho thành phố sau khi ISIS biến mất.

Ngoài ra, các lực lượng hoạt động đặc biệt của Mỹ đang huấn luyện 3.500 dân quân gồm các chiến binh địa phương, đã được kiểm tra kỹ lưỡng để giữ hòa bình ở Raqqa, báo cáo Chính sách đối ngoại . Tuy nhiên, các lực lượng hoạt động đặc biệt của Mỹ chỉ đang thực hiện một chương trình huấn luyện kéo dài một tuần cho họ. Đó có thể là không đủ thời gian để nắm vững khả năng kiểm soát đám đông, biết cách thiết lập các trạm kiểm soát - hoặc học cách ngăn chặn các cuộc tấn công khủng bố mới từ tàn dư của IS trong thành phố.

Các thống đốc mới của thành phố và những người bảo vệ nó sẽ có rất nhiều việc học tập tại chỗ khi họ cố gắng ổn định thành phố. Công việc đó sẽ chỉ trở nên khó khăn hơn khi những người tị nạn quay trở lại, tạo thêm áp lực cho các quan chức để đảm bảo họ được chăm sóc.

Về phần bản thân ISIS, đội ngũ lãnh đạo và chiến binh còn lại của nó có thể sẽ tiến đến các thành phố của Syria như Deir ez-Zor, Mayadin hoặc Abu Kamal. Một số, trên thực tế, đã ở đó. Và đó sẽ là một vấn đề.

Mục tiêu đã nêu của liên minh chống IS là đánh bại IS về mặt quân sự ở Syria và Iraq - bất cứ nơi nào có thể ở các quốc gia đó. Bây giờ các chiến binh ISIS đang di chuyển về phía đông, các chiến binh của liên quân cũng sẽ phải làm như vậy. Điều đó đặt Hoa Kỳ vào một lộ trình va chạm với Nga và Iran - hai quốc gia không muốn Hoa Kỳ can thiệp vào phía đông của Syria.

Rốt cuộc, Moscow và Tehran đang chiến đấu để bảo vệ Bashar al-Assad. Chế độ Assad hy vọng sẽ có một số quyền kiểm soát đối với phần đó của đất nước. Nhưng nếu Mỹ đến đó, những hy vọng đó sẽ giảm đi. Đó là lý do tại sao Assad, Nga và Iran sẽ cố gắng hết sức để ngăn chặn Mỹ - hoặc đẩy lùi Mỹ, nếu cần.

Nhưng hiện tại, cuộc chiến là Raqqa. Về điều gì xảy ra tiếp theo, điều đó vẫn còn phải xem, nhưng Moulton cho rằng các quan chức Mỹ và liên minh cần đưa ra một chiến lược rõ ràng hơn.

Chúng tôi nợ người dân Raqqa và quân đội liều mạng để giải phóng nó, anh ấy nói với tôi.

Ngay bây giờ, câu trả lời có vẻ như thành phố sẽ thất thủ nhưng ISIS sẽ tồn tại - và không ai có kế hoạch làm thế nào để thay đổi thực tế nghiệt ngã đó.